Google, tú antes (de Google+) molabas

Creo que el mayor fallo que ha cometido una empresa tecnológica estos últimos años ha sido Google con Google+. Quisieron llegar a “lo social”, tarde, y mal. Quisieron incrustarlo en todas partes y ahora no saben qué hacer con él.

Lo digo a raíz de este artículo de Violet Blue en ZDNet. Varias claves:

Google+ embodied the Internet’s cardinal sin: It broke everything it touched
[…] Google’s war on anonymity imploded with this move to force Google+ — and its unwanted “real name” policy — onto YouTube users. The outraged the YouTube community’s anti-Google+ petition currently has over 239,000 signatures. The co-founder of YouTube slammed Google for forcing users to use Google+.

[…] Google Search is no longer the clean, high-performance tool we once relied on and admired — now it’s a fetid stew of Google+-littered, screwed up mystery-mechanics, running under the misguided assumption that anyone and everyone only wants more of their own location, their connections, Google’s clumsily guessed interests, and Google+ favoritism in the results served back to them.

Now we’re filled with a sense of dread with every Google change, every Google product release reminding us that we’re being tracked and recorded, and we’re held captive by “one account, all of Google” — all with G at its infected core.

Mi principal problema con G+. Por alguna razón, Google ha decidido ponerlo en el centro de su ecosistema e integrarlo en todos sus productos. No estoy en contra de un ecosistema compacto, unido por las mismas cosas. El problema es cuando esa unión no aporta ningún valor, que es lo que ocurre con Google+.

For LGBT, political dissidents, activists and at-risk people everywhere, Google’s little Google+ project became a loaded gun pointed right at anyone whose privacy is what keeps them alive.

Users found out in January 2014 when Google+ force-integrated chat and SMS into “hangouts” in the Android 4.4 “KitKat” update.

At-risk users were disproportionately affected, most especially transgender people who needed to keep their identities separate for personal safety and employment reasons.

One woman was outed to a co-worker when she texted him, and risked losing her employment.

Personalmente, no tenía consciencia de que esa política de nombres reales podía tener efectos tan concretos y no sólo en activistas o disidentes en países lejanos (que dudo que usen G+), sino gente normal que nunca se planteó que Google tomaría el control de su identidad. Más sobre el tema.


Queda ver qué hace ahora Google con lo que tiene entre manos. Google+ es un fracaso, los usuarios no lo quieren y ha dañado su reputación. Y encima ahora está integrado hasta la médula en todo Google. Va a ser interesante ver su evolución: si se deshacen de él o tratan de reformarlo aprovechando las buenas ideas (Circle, diseño).

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